Die Welt ist nicht genug: Holarse testet "The Spatials: Galactology"

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Bodenständiges und erdgebundenes Unternehmen sucht selbstsicheren und handelsbegeisterten Kolonieleiter, Bewerber mit Konfliktlöserfähigkeiten werden bevorzugt.
So oder so ähnlich dürfte die fiktive Anzeige für den Job gelautet haben, für den man sich als Spieler bei The Spatials: Galactology bewirbt. Holarse hat von den Entwicklern Weird and Wry freundlicherweise eine Version des Spiels zum Testen zur Verfügung gestellt bekommen. Vielen dank dafür! Getestet wurde von uns Version 3.10.

Jeder fängt mal klein an

Aus einer isometrischen Vogelperspektive heraus steuert man den Aufbau und später die Geschicke einer Basis. Zu Beginn des Spiels errichtet man auf der eigenen Heimatwelt unter durchweg sauerstoffreicher Atmosphäre eine Art Weltraumflughafen auf dem alsbald diverse Gegenstände hergestellt und verfrachtet werden. Zu diesem Zweck heuert man Personal an, welches sich alsbald um die Errichtung von Wänden und dem Verlegen von Fußböden widmet, später aber auch Handelsgegenstände an dafür vorgesehenen Industrieanlagen herstellt, sich den wiederkehrenden Aufgaben in der Basis widmet oder aber als Teil einer Crew mit einem Raumschiff auf Reisen geht.
Vorab, ich habe erst beim Verfassen dieses Texts überhaupt realisiert dass diesem Spiel ein anderes mit dem einfacheren Titel The Spatials aus gleichem Entwicklerhause voran ging und kenne dieses nicht. Ein Aufzeigen der Unterschiede zwischen den beiden sehr ähnlich wirkenden Spiele konnte daher nicht stattfinden.

Wünsche der Belegschaft und die lieben Nachbarn

Damit die eigene Mannschaft nicht wie hirntot Befehle befolgt, hat man Ihnen einen gewissen eigenen Willen und Bedürfnisse eingepflanzt. Geschehen zu viele Ereignisse welche die Crewmitglieder verärgern, können diese kurzfristig den Dienst einstellen oder offen gegen ihren Arbeitgeber, den Spieler, revoltieren und das kann man als profitinteressierter Leiter der Außenstelle so gar nicht gebrauchen. Gerade am Anfang ist das Kerngeschäft und somit die einzige Geldquelle das Einkaufen von Rohstoffen, das Verarbeiten dieser zu höherwertigen Waren und der Verkauf dieser Waren an andere galaktische Völker. Ganz recht, man ist nicht alleine da draußen im All. Menschliche, menschenartige aber auch abstrakte Kreaturen warten darauf vom Spieler im Universum entdeckt zu werden.

Tauschgeschäfte und Touristenfalle

Welten mit freundlich gesinnten Rassen darf man mit dem eigenen Raumschiff nicht nur anfliegen, sondern auch betreten. Das eingesetzte Außenteam steuert man in einer Art Echtzeitstrategiemodus und es muss sich dann allenfalls gegen die einheimische Tierwelt zur Wehr setzen, hat vor den Einwohner aber nichts zu befürchten. Auf feindlichen Planeten sieht das natürlich anders aus. Ansässige Ressourcenquellen, am Anfang Öle, Aluminium, Schleim aber auch Früchte und Wasser, müssen mit einem automatischen Extraktor versehen werden, damit man als Spieler in den Genuss frischer Rohstoffe kommen kann. Feindlich gesinnte Welten müssen zuvor gänzlich vom Gegner getilgt werden, damit aufgestellte Extraktoren nicht zerstört werden, wenn man die Planetenoberfläche wieder verlässt. Wurden Extraktoren aufgestellt, gibt man einem eigenen Schiff den Auftrag den Planeten via Autopilot in regelmäßigen Abständen zu besuchen, um dort die Rohstoffe abzuholen und der eigenen Basis zur Weiterverarbeitung zuzuführen.
Gefertigte Waren können scheinbar nicht automatisiert an Handelspartner übergeben werden. Hier ist für jeden Fährflug das Mitwirken des Spielers erforderlich der über den Zivilisationsbildschirm Handelspartner, Ware und Bestimmungsort auswählt, sowie ein Schiff in diese Richtung sendet. So vergisst man gerne mal zwischendurch das Geld verdienen und sieht sich einem leeren Konto gegenübergestellt. Später ist es möglich durch Erforschung neuer Technologien Gäste auf die eigene Station zu locken und dort gegen Geld zu bewirtschaften, ihnen Waren anzudrehen, medizinische Behandlung zukommen zu lassen oder ihnen einfach nur ein ruhiges Plätzchen zum Schlafen anzubieten. Ab diesem Moment verliert der Verkauf von Waren mit Schiffen an andere Völker ein wenig an Relevanz, sollte aber keinesfalls komplett außer Acht gelassen werden.

Bis zur Unendlichkeit und noch viel weiter

Um weitere Informationen über umliegende Sternensysteme zu erhalten, betritt man mit einem Außenteam einen Planeten und muss das dort ansässige Planetarium entweder mit einer Tributzahlung zur Herausgabe neuer Sternenkartendaten bringen oder aber es zerstören. Obacht, das Zerstören des Planetariums sorgt für starke Konsequenzen bezüglich des Verhältnisses zu den Besitzern. Je mehr der Galaxie man erforscht, desto mehr Zivilisationen tummeln sich um einen herum und nehmen einen auf ihre eigene Art und Weise ‚zur Kenntnis‘.

Von angehenden Profis und genehmigtem Diebstahl

Wenn Crewmitglieder ihre Arbeit besonders regelmäßig erledigen, unabhängig, ob auf einem Schiff, im Außeneinsatz oder als tatkräftige Unterstützung in der Heimatwelt, gewinnen sie Erfahrung und können irgendwann spezialisiert befördert werden. Sie verweigern dann zwar gewisse Arbeiten die abseits ihrer Spezialisierung liegen, haben aber mehr Kampfkraft, mehr Gesundheit, erledigen Aufgaben ihrer Spezialisierung teilweise doppelt so schnell wie bisher und können weitere Ausrüstungsgegenstände mit sich führen, um ihre Fähigkeiten weiter zu steigern. Die Kehrseite der Medaille sind die höheren Ansprüche des beförderten Personals. Ein eigenes Bett, ja später gar ein eigenes Zimmer mit einem erhöhten Ambiente gehören bei jeder Beförderung mit zu den zu berücksichtigen Fälligkeiten. Nicht nur "Leveln" sondern auch "Looten" findet im Spiel seinen Platz. Selbst getötete wilde Tiere verlieren Rohstoffe oder Gegenstände nach ihrem Ableben die nur darauf warten von den Vollstreckern aufgesammelt zu werden. Zur allgemeinen Verwunderung kann man auf befreundeten Planeten ohne weiteres Kisten und Ressourcen stehlen. Sollte dafür, ähnlich wie für abgebaute Rohstoffe, eine Gebühr angefallen sein, wurde das während eines Tests nicht sonderlich bewusst. Eigene Einheiten müssen sich nur in der unmittelbaren Nähe von Kisten und Gefäßen bewegen, um diese im Vorbeigehen automatisch an sich zu nehmen.

Wie man was und überhaupt und sowieso

Grundlegend spielt man mit der Maus, für gewisse Aktionen ist die Zuhilfenahme einer Tastatur aber unumgänglich. Das Abreißen bereits platzierter Dinge benötigt beispielsweise eine gedrückte Shift-Taste. Typischerweise für Spiele dieses Genres scheint die Nutzung eines Gamepads nicht vorgesehen beziehungsweise unterstützt zu sein. Die GUI zur Nutzung des Spiels ist recht übersichtlich und einfach zu erlernen. Diverse Buttons lassen einen beispielsweise zwischen Außeneinsatz, Heimatbasis, Sternenkarte oder Forschungsbereich hin und her wechseln.
Während der Basenbau leicht zu erlernen ist und gut von der Hand geht, stellt sich der Kampfeinsatz mit der Crew ein bisschen eingeschränkter dar. Crewmitglieder werden zuvor mit einer Kampfausrüstung ausgestattet und richtet gemäß ihrer Fähigkeiten und Art der Ausrüstung schaden bei Gegnern an. Möglichkeiten in den Kampf einzugreifen bieten sich dem Spieler wenige. Er kann den Angriff zwar aus der Distanz heraus anweisen und die Bewegung der Mitglieder steuern, jedoch übernimmt standardmäßig eine mal mehr, mal weniger intelligent agierende Automatik die Geschicke auf dem Schlachtfeld, wenn Teilnehmer eines Kampftrupps sich dem Gegner nähern beziehungsweise selbst angegriffen werden. Auch die Auswahl mehrerer Einheiten gleichzeitig gestaltet sich ungewohnt, da man das aus Echtzeitstrategiespielen bekannte, mit der Maus zu ziehende Rechteck nicht wie gewohnt am Bildschirm orientiert ziehen kann, sondern sich dieses an der isometrischen Ansicht orientiert, also mit den Spitzen auf Nord, Ost, Süd, West dargestellt wird.
Das Fliegen der Raumschiffe übernimmt ebenfalls eine Automatik, was bedeutet, dass der Spieler sich nicht um das Steuern von Schiffen kümmern muss. Er dirigiert über einen Kontrollmonitor der die Sternenkarte zeigt die Schiffe, gibt dem Autopiloten Anweisungen Handelsposten an zu fliegen oder holt sich über einen Statusbildschirm Informationen über andere Rassen und Planeten. Auf welchen Planeten man Extratoren gebaut hat, sollte man sich als Spieler merken. Falls es darauf einen Hinweis gibt, so versteckt ihn das Spiel gut. Die Schiffe selbst sieht man entweder nur über die Brückenansicht, ein Infofenster zum jeweiligen Schiff, angedockt an der eigenen Raumbasis oder auf der Sternenkarte.

Zwischen Knuddelgrafik und Augengraus

Während mindestens ein bekannter Genrekollege gänzlich auf eine vereinfachte 2D-Darstellung setzt, wagt sich The Spatials: Galactology an eine bereits erwähnte isometrische 3D-Ansicht heran. Die Darstellung ist trotzdem hübsch anzusehen, sollte aber nicht allzu sehr an dem Grafikchip des Computers zehren (näheres dazu im Abschnitt "Hardwareanforderungen und getestete Geräte). Vereinzelt kann es vorkommen, dass ein Objekt hinter einer einem anderen nicht sichtbar ist. Eine Möglichkeit zum Rotieren der Ansicht um diesen Umstand entgegenzuwirken wird im Tutorial nicht behandelt und ist aktuell nicht bekannt. Nicht jedes größere Objekt wird transparent, wenn man mit dem Mauszeiger in seine Nähe kommt. Wenn man kleinlich ist, könnte man noch bemängeln, dass Arbeiter beim Vollziehen ihrer Tätigkeiten stets eine Art Tanzbewegung ausführen, statt wirklich die zu verrichtende Arbeit darzustellen. Auch weisen einige Einheiten aus dem Reich der Tierwelt einen stellenweise komischen Bewegungsapparat auf. Glänzen kann der Titel mit Darstellung und Detailfülle der vielen verschiedenen Geräte und Gegenstände. Auch eine seit einigen Stunden betriebene Basis wirkt mit jedem neuen Gast und jedem neuen Arbeiter immer wuseliger was dem Bildschirm eine gewisse Art von Leben und Eigenständigkeit verleiht.

Im Weltraum gibt es auf die Ohren

Die musikalische Untermalung ist an und für sich gut und passt zum Ambiente einer Aufbausimulation mit dem Thema Weltraum. Einige der in die Musikstücke eingebauten Sci-fi Geräusche sind allerdings auf lange Sicht hin störend oder tragen zumindest nicht gerade zur Entspannung des Spielers bei.
Einige der im Spiel platzierten Töne passen gefühlt manchmal nicht so 100 % zu dem was auf dem Bildschirm vor sich geht. Alles in allem ist aber auch das eher eine Lappalie, in allen anderen Fällen erfüllt das Dargestellte und die zu diesem Zeitpunkt eintretende Vertonung die Ansprüche des Durchschnittsspielers.

Galaktische Aufbausimulation auch für die Schwächsten

Unter Linux sollte euer System mindestens einen 1,3 GHz Prozessor mit 64-Bit Support aufzeigen. Auch 4 GB Arbeitsspeicher und mindestens einen Grafikchip der mit dem Intel 3000 HD Chip mithalten kann. Darüber hinaus wird "Eine stabile Unterstützung openGL 3.2 fähiger Treiber" benötigt.
Auf dem damals wie heute High-End Gerät TUXEDO Book XC1706 lief das Spiel allen Erwartungen gerecht werdend auf höchsten Einstellungen spitzen mäßig. Kein Wunder, selbst das betagte Acer Netbook mit Dual-Core Intel CPU (2x1,6 GHz) und 4 GB Arbeitsspeicher inklusive Intel-Grafik zeigte keine größeren Schwächen in einem kurzen Test. Eine AMD Radeon RX 460 bewältigte mit freien Treibern ebenfalls die ihr durch das Spiel gestellten Aufgaben.The Spatials: Galactology eignet sich also hervorragend auch für denjenigen der in den vergangenen Jahren darauf verzichtet hat sich neue Hardware zu beschaffen.

Über das Haben, Brauchen und Bekommen

Der Buy-Button auf der Homepage der Entwickler verlinkt sofort auf die Steam-Seite. Eine kurze Recherche zeigt bislang keine Möglichkeit den Titel über ein anderes Portal zu laden bzw abseits von Steam zu starten. HumbleBundle.com zeigt beispielsweise eine Kaufoption für den Titel (~10€), hier erwirbt man aber nur einen Steam-Key, landet also zum Bezug wieder dort und ist an die Plattform gebunden. Bei Steam direkt kostet der Titel aktuell übrigens ~13€. Ein Forenbeitrag von Januar 2017, ebenfalls ein Steamforum, zeigt auf, dass die Entwickler zu dieser Zeit kein größeres Interesse daran zeigten ihr Spiel ebenfalls DRM-frei bei Gog.com o. ä. anzubieten.
Wo wir schon bei den Entwicklern sind, diese liefern das Spiel nur mit englischen Bildschirmtexten aus. Über den Steam-Workshop gibt es allerdings diverse Übersetzungen zu laden, darunter glücklicherweise auch die deutsche Sprache.

Fazit und persönliche Meinung

Nach etwa 7 Stunden Spielzeit werde ich das Gefühl nicht los, dass The Spatials: Galactology gerne alles auf einmal sein möchte. Eine Basenbausimulation? Check. Ein Echtzeitstrategiespiel? Check. Eine Sci-Fi Handelssimulation? Check. Doch wie sagt der Volksmund? "Wer alles kann, kann nichts richtig." Was mir persönlich richtig gut gefällt ist der Basenbau. Dieser geht ins Detail und man muss u. a. auf die Geräuschkulisse der angeschafften Geräte achten, um gut geeignete Räumlichkeiten zu schaffen. Ein Bett oder eine Leseecke direkt neben einem Billiardtisch oder Industrieanlage? Geht gar nicht und das Teilen einem die Kolonisten auch prompt mit. Auch das Ambiente muss stimmen. Touristen aber auch beförderte Crewmitglieder findet es überhaupt nicht toll ständig in heruntergekommen Werkshallen zu gastieren. Basenbau, der zum Vorausplanen einlädt, damit Transportwege kurz aber Räumlichkeiten weiterhin nutzbar bleiben, genau mein Ding und super realisiert.
Den Kämpfen auf der Planetenoberfläche fehlt meines Erachtens irgendwie der Kick. Man lädt seine Jungs und Mädels vor der Nase des Feindes ab oder schickt sie in deren Richtung und wartet mal ab was passiert. Hier entscheiden Level, Mannschaftsstärke und Equipment, nicht taktisches Verhalten des Spielers oder gar das der Crew. So werden Eroberungen schnell langweilig oder eben auch mühselig.
Das Crewmitglieder statt mit Waffen auch mit Heilgeräten und anderen Gerätschaften ausgestattet werden können ist wiederum super.
Wo wir gerade bei Planetenoberfläche sind, betritt man einen Planeten eines Verbündeten und tötet dort alle aggressiven Tiere, klaut alle herumliegenden Päckchen, steigt daraufhin in das Raumschiff und betritt den Planeten unmittelbar danach erneut... sind alle Tiere wieder lebendig und alle Päckchen wieder da an der exakt gleichen Stelle. Gut um das Personal zu leveln und Gegenstände zu erhalten aber in seiner Gesamtheit eher mau.
Auch ist noch ein Wort zur Geldbeschafferei Pflicht. Hier wurden, erneut meiner Meinung nach, die Dinge zu sehr verkompliziert. Wenn man über einen Autopiloten Waren in die eigene Heimbasis transportieren lassen kann, wieso kann nicht ein ähnlicher Automatismus für den Verkauf der Endprodukte sorgen? Zumindest am Anfang muss man Verkäufe immer wieder manuell selbst anstoßen. Hier bin ich einfach zu verwöhnt von anderen Spielen und finde, dass das in seiner jetzigen Form zu sehr von anderen spaßigeren Funktionen ablenkt. Würden andere Rassen die Waren die sie brauchen direkt in der eigenen Basis abholen, meinetwegen auch mit deutlich weniger Gewinnspanne, wäre das zumindest eine Alternative für faule Spieler. Erst wenn der Tourismusfaktor nach einiger Forschung im Spiel auftaucht, wird die Situation durch automatisch auftauchende Touristen und deren Zahlungsbereitschaft etwas entspannt. Zuvor haben mich diverse Boni für das Erreichen eines von der Firma gesteckten Ziels vor dem eigentlich eintretenden Bankrott bewahrt.
Mein Hauptkritikpunkt allerdings ist, dass besondere Ereignisse die Spielzeit nicht wieder auf normal zurücksetzen. Man kennt das, man ist im Spielfluss, das Warenschiff braucht noch ein paar Minuten, bis es eintrifft und/oder ein großer Raum soll von den Anwesenden errichtet werden. Das braucht Zeit also, was macht man? Vorspulen. Mit 3- oder sogar 6-facher Geschwindigkeit bietet einem das Spiel an. Dumm, nur wenn mitten in der Vorspulerei ein zeitkritisches neues Missionsziel gegeben wird. In meinem Fall war das "Ein Spion ist eingetroffen und hat eine Bombe platziert. Finden Sie diese in 45 Sekunden." 45 Sekunden durch 6 sind in etwa 7 Sekunden, die ich hatte, um den Hinweis zu bemerken, die Bombe zu suchen und jemanden anzuweisen diese zu zerstören, bevor sie explodiert. Spoiler, es hat nicht geklappt. Andere Male hatte ich plötzlich Feinde in der Basis und bis es gelang, die Zeit wieder auf Normal zu schalten lagen diese bereits tot am Boden.

... und trotzdem. Irgendwas hat dieses Spiel. Es ist nicht gänzlich schlecht aber auch nicht so gut, dass man jetzt bereits eine uneingeschränkte Kaufempfehlung aussprechen kann. Nicht umsonst wird der Titel noch groß mit dem "Early Access" Banner auf Steam beworben. Genrefans, und zu diesen zähle ich mich, werden aber in dem Spiel jetzt schon einen netten Zeitvertreib finden. Es ist kreativ, hat vieles gut übernommen und durch eigene Ideen ergänzt und sieht dann doch irgendwie ganz putzig aus, ja selbst das komische Gezappel der eigenen Mannschaft beim Arbeiten trägt dazu bei. Ich will es mal so sagen, hätte ich mein Exemplar von The Spatials: Galactology nicht freundlicherweise zur Verfügung gestellt bekommen, sondern hätte es einige Stunden testen können, ich würde spätestens jetzt sagen "was solls" und das Geld dafür auf den Tisch legen (trotz der oben noch bestehenden Schwächen). Keine 10 von 10 Punkte aber eine durchaus unterhaltsame Beschäftigung in den digitalen unendlichen Weiten.

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